Android 特集・連載

【2013冬スマホ】「NEXUS 5」レビュー! 最新のOS「Android 4.4」を搭載した高機能・低価格スマホだ!

文●佐野正弘

2013年12月04日 20時45分

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[NEXUS 5]レビュー!最新のOS「Android 4.4」搭載

「Android 4.4」搭載で
どのような点が便利か!?


 機能面における「NEXUS 5」の大きなポイントとなるのは、やはり最新の「Android 4.4」を搭載したことだ。ではいったい、Android 4.4が搭載された「NEXUS 5」では、従来と何が変わっており、どのようなことができるようになったのだろうか。

 最も分かりやすい変化が、ホーム画面だ。アイコンが大きくなったのに加え、ホームボタンなどが置かれた画面下部と、ステータスバーが置かれている画面上部が、いずれも透過されるようになった。これらの変更により、画面がより広く、見やすい印象を与えている。

[NEXUS 5]レビュー!最新のOS「Android 4.4」搭載

▲「NEXUS 5」のホーム画面。上下の部分が透過され、画面が広く見えるようになったのが分かる。

「Google Now」がホーム画面左に!?

 もう1つの大きな変化が「Google Now」だ。これは、検索などの行動や、Gmail、Googleカレンダーなどの内容、そして位置情報などから、最適な情報をユーザーに提供してくれるアシスタントサービス。「Google Now」自体はAndroid 4.1から搭載されているものだが、Android 4.4ではホームアイコンをフリックするだけでなく、ホーム画面を左に移動することでも「Google Now」の呼び出しができるようになっている。

 ちなみにAndroid 4.4では、端末に「OK Google」と話しかけることで、「Google Now」の音声検索を呼び出せる仕組みが用意されている。これを使えば完全なハンズフリーによる情報検索が可能になるのだが、現在のところこの機能が利用できるのは英語のみであり、日本語には対応していない。寒い冬に、この機能を使いこなせない点は、やや残念なところだ。

[NEXUS 5]レビュー!最新のOS「Android 4.4」搭載

▲Android 4.4では「Google Now」がより扱いやすくなったが、声による検索機能の呼び出しが、英語での利用時に限られるのが惜しい。

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▲ちなみに音声設定の言語を「English(US)」にすれば、「Ok Google」が使用できるが…。

「ハングアウト」と「Quickoffice」

 Android 4.4ではさらに、いくつかの機能やアプリケーションに追加・変更がなされている。特に大きく変化したのはメッセージサービスの「ハングアウト」で、従来のインターネットを経由したメッセージやビデオ電話によるやり取りだけでなく、新たにSMSもハングアウト上でやり取りできるようになった。スマートフォン上のコミュニケーションがハングアウトに集約され、より便利で分かりやすくなったといえるだろう。

[NEXUS 5]レビュー!最新のOS「Android 4.4」搭載

▲チャットやビデオ電話に活用する「ハングアウト」で、SMSも利用できるようになった。

 ほかにも、新たにGoogleが買収した「Quickoffice」がプリインストールされ、Android標準でオフィス文書の閲覧だけでなく、編集もできるようになった。また設定に「印刷」の項目が用意され、「クラウド プリント」などを経由しての写真や書類などの印刷がやりやすくなったのも、今後のニーズを考えれば大きな変化といえるだろう。

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▲設定に「印刷」の項目が用意されたことで、クラウド プリントなどが扱いやすくなったのも大きなポイントといえる(写真左)新たに「Quickoffice」が搭載されるなど、Google関連のアプリもより充実している(写真右)。

「NEXUS 5」にプリインストールされているアプリは、Googleから提供された、Android 4.4標準のもののみだ。Androidスマホではおなじみの通信キャリアのサービスなどはまったく入っておらず、非常にシンプル。だがそれでも、「Gmail」「Googleマップ」などの定番サービスから、「Googleドライブ」「Google Keep」などのクラウドサービスに至るまで、Googleのアカウント1つで非常に多くのことができるのには、改めて驚かされる。

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